Întrerupătoarele și firele electrice libere

Getty Images

Un întreruptor poate declanșa (sau poate să scape o siguranță) din cauza altceva decât o sârmă liberă. Acest lucru se poate întâmpla chiar dacă firul este încă conectat la o priză, dar șurubul terminalului de ieșire nu este suficient de strâns. În alte situații, cablurile complet libere pot intra în contact cu cutii electrice sau cu alte fire, eventual ducând la o întrerupere - sau mai rău.

Avertizare

Cablurile slabe și deconectate pot deveni suficient de fierbinți pentru a porni incendii sau pot crea pericole grave de șoc, deoarece întreruptorul nu declanșează întotdeauna și oprește puterea.

Pericolele unei conexiuni libere

Cablurile se conectează la prize - numite recipiente - cu borne cu șurub sau alte dispozitive pentru a asigura o conexiune sigură. Firurile care sunt strânse la terminal fac un contact electric bun prin care electricitatea poate trece prin rezistență minimă. Dar dacă terminalul nu este strâns, iar firul nu este comprimat împotriva contactului metalic al terminalului, există o rezistență mai mare. Iar rezistența creează căldură. Cu cât conexiunea este mai scăzută, cu atât este mai mare căldura.

Dacă căldura de la o conexiune liberă este suficient de mare sau suficient de lungă, poate declanșa întreruptorul circuitului. Partea complicată este că este posibil să nu observați nicio problemă în circuit. De exemplu, un cititor a scris o poveste despre uscătorul său electric, care a funcționat bine, dar a fost oprit periodic pentru că întreruptorul a declanșat. Acesta fiind un circuit dedicat (care alimentează un singur aparat), nu existau alte recipiente sau conexiuni pe circuit, astfel încât întreruptorul declanșat nu s-ar datora unei supraîncărcări.

După cum se dovedește, cititorul a fost un inginer electric și, în cele din urmă, a descoperit că unul dintre bornele de pe recipientul uscătorului avea nevoie doar de o anumită strângere. Uscătorul încă funcționa, deoarece sârma era conectată, dar, în cele din urmă, sârma se va încălzi suficient - prin rezistență - pentru a declanșa întreruptorul. Strângerea terminalului a rezolvat problema.

Firele slabe pot provoca arcuirea

Cablajul inginerului s-a încălzit cu siguranță de la o rezistență crescută, dar este posibil să fi fost supus arhivării, ceea ce poate crea și mai multă căldură. Arcuirea poate avea loc în câteva moduri diferite, dar în esență, energia electrică sare de la un conductor (ca un fir fierbinte) la un alt conductor (precum un terminal al receptacolului sau un alt fir sau material conductor).

În cazul inginerului, arhivarea ar avea loc între firul „fierbinte” și terminalul său. Acesta este un exemplu de eroare în arc în serie, în care energia electrică își urmărește calea prevăzută, dar se confruntă cu multă rezistență din cauza lipsei unei conexiuni electrice bune.

Un alt tip de arhivare are loc atunci când un fir fierbinte atinge un fir neutru sau un fir de masă. Aceasta se numește o eroare în arc paralel și poate fi cauzată de (printre altele) firele libere care ating alte fire din interiorul unei cutii electrice.

Întrerupătorii nu prind întotdeauna conexiuni rele

O conexiune cu cablu liber poate declanșa sau nu un întreruptor standard. Acesta este un motiv pentru care astăzi noile case trebuie să aibă întreruptoare speciale numite arc-fault-interruptoare de circuit, sau AFCI. Acestea sunt concepute pentru a detecta cele mai frecvente tipuri de defecte de arc în cablajul caselor și pentru a opri puterea. Pe scurt, AFCI-urile ajută la protecția împotriva incendiilor cauzate de defecțiunile arcului.

Protecția AFCI este necesară pe circuitele care servesc dormitoare, holuri, camere de zi și majoritatea altor zone de locuit dintr-o casă. AFCI-urile sunt diferite de GFCI-uri (întreruperi de circuit defecte la sol), care sunt necesare în băi, bucătării, garaje, în aer liber și în alte zone în care poate exista umiditate. În conformitate cu normele actuale, practic, fiecare circuit dintr-o casă nouă este protejat de un AFCI sau GFCI, în funcție de aplicație.